Was nützen Krypto-Sammler?

Als typischer Internetnutzer habe ich schockierend wenig Kontrolle über mein digitales Leben. Als Facebook Instagram kaufte, musste ich arbeiten, um meine Konten getrennt zu halten. Als Twitter sein Layout änderte, konnte ich das alte Design nicht mehr beibehalten.

Und wenn Google meine Suchergebnisse ändert, habe ich praktisch keine Chance

Während ich mich nach einem offenen Internet sehne, bin ich diesen Schiedsrichtern des Webs ausgeliefert. Natürlich profitiere ich von deren Geldplus Plattformen (praktisch jeden Tag), aber es ist frustrierend, dass meine Inhalte und Informationen so stark von Faktoren abhängen, die außerhalb meiner Kontrolle liegen. In der Tat hängt der Großteil meines digitalen Lebens – ob meine E-Mails zugänglich sind, meine Fotos privat bleiben und meine Kreditkartentransaktionen durchgeführt werden – von den Handlungen anderer Personen und Maschinen ab.

Kryptowährungen und sammelbare Krypto-Token rebellieren gegen dieses Top-Down-Modell. Sie sind bestrebt, Geld, Kunst und andere digitale Güter individuell steuerbar zu machen. Wenn du Bitcoin an jemanden versenden möchtest, kannst du dies tun, ohne einen Dritten zu beauftragen. Die Idee, dass du – und du allein – deinen Reichtum kontrollieren kannst, ist befriedigend, ja sogar verlockend. Und die Unternehmen bereiten sich auf diese Zukunft vor, wann immer sie ankommt.

Diese Woche hat Gemini, der von den Zwillingen Cameron und Tyler Winklevoss (von Facebook-Ruhm) betriebene Kryptowährungsaustausch, einen Schritt in eine digital kontrollierbare Zukunft getan, die erstmals über das Geld hinausgeht. Das Unternehmen kündigte die Übernahme von Nifty Gateway an, einer Plattform, die Blockchain-Anwendern hilft, digitale Assets zu verwalten, die als non-fungible tokens (NFTs), kurz „nifties“ genannt werden. Es ist am einfachsten, die Fünfzigerjahre zu verstehen, indem man sie mit ihren fungiblen Gegenstücken vergleicht.

Wie ich letzten Oktober für Private Key geschrieben habe:

„Fungibilität ist die Eigenschaft der Austauschbarkeit…. Genau wie ein $1-Schein mit jedem anderen $1-Schein handelbar ist, entspricht ein Bitcoin einem Bitcoin – im Kryptouniversum gibt es nicht einmal Seriennummern, um zwischen Einheiten zu unterscheiden. Fungibilität ist ein wichtiges Merkmal einer Währung, denn sie bedeutet, dass eine Person oder ein Unternehmen einheitlich Einheiten des Tauschmittels akzeptiert.“

Nicht fungible Einheiten sind dagegen völlig einzigartig, eine Eigenschaft, die für digitale Sammlerstücke von Bedeutung ist. Bis heute sind CryptoKitties das beste Beispiel für NFTs, die es in den Mainstream geschafft haben. Die Kitties, die von Dapper Labs entwickelt wurden, waren im Wesentlichen kryptobasierte Tamagotchi. Aber seit ihrem Debüt Ende 2017 ist der Rausch der Katze im Sande verlaufen. Die Neuheit ließ ziemlich schnell nach.

Während es verlockend ist, digitale Katzen abzuwehren, ist das, was die Winklevoss Zwillinge in den Fünfzigern sehen, größer. „Es gibt viele Sammlerstücke in der realen“ Welt wie Briefmarken, Baseballkarten, Magic: The Gathering Cards und Tamagotchi Haustiere, um nur einige zu nennen“, schrieb Tyler Winklevoss bei der Ankündigung der Übernahme. „Es gibt auch Beispiele für digitale Sammlerstücke in beliebten Online-Spielen wie Fortnite, Overwatch und World of Warcraft, wobei sich Volkswirtschaften mit mehreren Milliarden Dollar entwickeln, wenn Spieler Skins, Tänze und andere Gegenstände im Spiel kaufen und tauschen.“

Die Brüder glauben, dass diese Sammelgüter im Laufe der Zeit „in Form von fünfziger Jahren auf Blockketten wandern“ werden.

Blockchain

Gemini gibt die Bedingungen für den Erwerb nicht bekannt

Digitale Sammlerstücke scheinen in irgendeiner Form wahrscheinlich zu existieren, wie die Winklevoss-Brüder sie sehen, besonders im Spielbereich. Aber bevor die blockkettenbasierte Eigenschaft diese Stufe erreicht, gibt es noch viel zu klären – einschließlich verteilter Speicherung. Schließlich ist es wenig vorteilhaft, ein Token (den zugrunde liegenden Code) zu steuern, wenn seine entsprechende visuelle Darstellung (die Katze) nicht auch auf einer Open-Source-Plattform gespeichert ist, oder? Es wäre wie der Handel mit der Urkunde für ein Haus, ohne tatsächlich Zugang zur Immobilie zu haben.

Wenn die Dateien, die digitale Sammlerstücke visualisieren, von einem Unternehmen gespeichert werden, können sie aus dem Geschäft genommen oder geändert werden. Die Benutzer müssen sicherstellen, dass sie nicht einfach die alte Garde durch faux-dezentrale Alternativen ersetzen. Es würde den Zweck zunichte machen.

Zugegebenermaßen ist es schwierig, den Markt für digitale Open-Source-Sammlerstücke abzuschätzen

Die Gründer von Nifty Gateway, die Brüder Duncan und Griffin Cock Foster, schätzen, dass NFTs im Jahr 2018 einen Markt von 200 Millionen Dollar erreichten. Was die Skins und Tänze von Videospielen wertvoll macht, ist der Status – und nicht in den meisten Fällen die Knappheit – und das auf der Grundlage massiver Gemeinschaften, in denen Millionen von Menschen spielen und sich sozialisieren. Der schwierige Teil ist nicht der Verkauf von Software, sondern das Entwerfen von Produkten, zu denen sich die Menschen immer wieder treffen und zurückkehren. Wer das baut – die Basisschicht für Open-Source-Kunst und Videospiele – könnte den Markt wirklich erobern. Aber lassen Sie uns nicht zu weit gehen.

Blockchain ist nur eine Möglichkeit, sich digitalen Sammlerstücken zu nähern. Die Realität ist, dass der Löwenanteil dieses noch jungen Marktes nicht in einem Distributed Ledger liegt, und es ist nicht klar, ob sich normale Verbraucher nach Open-Source-Alternativen zu den von Videospielunternehmen angebotenen Produkten sehnen. Im Gegensatz zur „realen Welt“ ist digitale Knappheit eine der wichtigsten Herausforderungen.